Китовая акула: как выглядит и где обитает самая большая рыба

Китовая акула враги. Образ жизни и среда обитания китовой акулы

Китовая акула, размеры которой обуславливают отсутствие естественных врагов, неспешно бороздит просторы мирового океана со скоростью не более 5 км/ч. Это величественное создание, подобно субмарине, медленно скользит сквозь толщи воды, периодически открывая пасть для заглатывания пищи.

Расположение пятен на китовой акуле также уникально, как отпечатки пальцев человека

Китовые акулы – медлительные и апатичные существа, не проявляющие ни агрессии, ни заинтересованности. Нередко можно встретить фото китовой акулы чуть ли не в обнимку с дайвером: действительно, этот вид не несет опасности для человека и позволяет подплывать к себе вплотную, дотрагиваться до туловища или даже кататься, держась за спинной плавник.

Единственное, что может случиться – это удар мощным акульим хвостом, который способен если не убить, то здорово покалечить. Согласно научным исследованиям, китовые акулы держатся малочисленными группами, реже поодиночке, но иногда, в местах сезонного скопления косяковых рыб, их число может доходить до сотни.

Так, у побережья Юкатана в 2009 году ихтиологи насчитали более 400 особей, такое скопление было вызвано обилием только что выметанной икры скумбрии , которой акулы лакомились.

Акулы , в том числе и китовые, должны постоянно пребывать в движении, поскольку не имеют плавательного пузыря. Мускулатура плавников помогает сердцу рыбы прокачивать кровь и поддерживать достаточный для жизнедеятельности кровоток. Они никогда не спят и могут лишь опускаться на дно или затаиваться в подводных пещерах, чтобы отдохнуть.

На плаву акулам помогает оставаться их огромная печень, которая на 60% состоит из жировой ткани. Но для китовой акулы и этого мало, ей приходиться всплывать на поверхность и заглатывать воздух, чтобы не пойти ко дну. Китовая акула относится к пелагическим видам, то есть живущим в верхних слоях мирового океана. Обычно она не опускается ниже глубины 70 м, хотя способна погрузиться и на 700 м.

Из-за этой особенности китовые акулы нередко сталкиваются с крупными морскими судами, калечатся или даже погибают. Акулы не умеют останавливаться или резко замедлять движение, поскольку в этом случае приток кислорода через жабры минимален и рыба может задохнуться.

Китовые акулы – теплолюбивы. Поверхностные воды в местах, где они обитают, прогреты до 21-25°С. Этих титанов не встретишь севернее или южнее 40-й параллели. Данный вид встречается в акваториях Тихого, Индийского и Атлантического океанов.

Есть у китовых акул и свои излюбленные места: восточное и юго-восточное побережье Африки , район Сейшельского архипелага, остров Тайвань, Мексиканский залив, Филиппины, Австралийское побережье. По оценкам ученых 20% от мировой популяции обитают у берегов Мозамбика.

Среда обитания

В целом китовая акула держится в тёплых водах низких широт, встречаясь в этом поясе практически повсеместно, хотя везде она немногочисленна. Её ареал приурочен в основном к водам между 30° северной и 35° южной широты, но акулы могут заходить и дальше на север или юг — до 40-х градусов на север. Установлено, что китовые акулы предпочитают районы океана с температурой воды в приповерхностном слое от 21 до 25 °C, с притоком из глубины более холодной (до 17 °C) воды (в таких местах, видимо, встречается наибольшее количество планктона, которым акулы кормятся) и весьма высокой солёностью — 34—35 промилле. По наблюдениям в Калифорнийском заливе, китовые акулы в этом районе предпочитали тёплую воду, с температурой 26—34 °C. Есть также свидетельства, что эти акулы изредка появляются в пресных водах, заплывая в устья рек, особенно если там встречаются скопления планктонных организмов.

Несмотря на то, что китовая акула встречается в тёплых водах мирового океана почти везде, в ряде районов она более многочисленна. Наиболее часто китовых акул можно встретить, в частности, близ Тайваня и у Сейшельских островов, где они держатся круглый год, хотя пик их численности в этих водах наблюдается в июне — августе и октябре — ноябре. Повышенная численность китовых акул отмечена у берегов Восточной и Юго-Восточной Африки, где колебания численности носят также сезонный характер; при этом, согласно некоторым подсчётам, 19 % мировой популяции обитает у побережья Мозамбика. Другие районы, где китовые акулы являются обычными обитателями, — Мексиканский залив, воды Филиппин (здесь акулы особенно многочисленны с декабря по май), побережье Чили, некоторые районы побережья Австралии. В других местах ареала появления китовых акул относительно редки и всегда носят сезонный характер.

По-видимому, китовая акула не образует подвидов. Даже очень удалённые друг от друга популяции не имеют заметных отличий. Так, исследования акул, обитающих в Калифорнийском заливе и у Филиппин, показали, что у этих двух популяций отсутствуют какие-либо различия на генетическом уровне.

Охрана.

Китовая акула кормится, плавая у самой поверхности.

У взрослой китовой акулы в природе нет врагов: прочный кожный покров на спине толщиной 12-15 см надежно защищает ее от зубов любого хищника. На молодь китовых акул охотятся марлины, хищные акулы и касатки, однако самая серьезная опасность для этого вида исходит от человека. В условиях высокого спроса на мясо и плавники китовой акулы в 1980-х гг. ежегодный объем ее вылова возрос с нескольких штук до нескольких сотен, что привело к резкому сокращению популяции. Еще одна причина уменьшения поголовья этой рыбы — позднее половое созревание и низкая плодовитость. В настоящее время китовая акула признана исчезающим видом, и в водах Филиппин, Гондураса, Австралии, Мальдивских островов и ЮАР охота на нее строго запрещена. Охранные меры принимаются также в Мексиканском заливе и у берегов Калифорнии, а в море Кортеса и близ берегов Мексики организованы заповедники китовых акул.

В богатых планктоном районах океана китовые акулы порой собираются в небольшие стаи.

Основные характеристики

Эта большая акула очень долго скрывалась от глаз исследователей, тем самым служа поводом для распространения различных поверий. И действительно, частные описания были настолько мрачны, что в них узнавали кого угодно, но только не обычную рыбу.

Первое официальное знакомство с акулой китовой состоялось в 1828 году. Это был экземпляр длиной 4,5 метра, добытый у побережья Южной Африки популярным английским натуралистом Эндрю Смитом. Именно он впервые и описал вид, дав ему название Rhincodon types.

Акула китовая — крупнейшая представительница семейства акул, превосходящая размерами не только своих ближайших родственников, но и все остальные разновидности рыб, существующих на сегодняшний день. Название «китовая» она получила не только благодаря внушительным размерам тела, но и своеобразному способу питания, а также строению челюсти (все эти признаки делают рыбу больше похожей на кита, нежели на ее акулью родню).

Внешний вид и строение

Эту обитательницу водного мира сложно перепутать с другими его представителями, поскольку выглядит китовая акула очень своеобразно и, помимо своих крупных размеров, имеет еще ряд других характерных особенностей. Основные внешние черты вида:

  1. Очень мощное тело с прочной и толстой кожей, покрытой маленькими острыми чешуйками. Кожный покров на брюхе немного тоньше, чем на остальной части туловища, поэтому в случае угрозы рыба всегда инстинктивно прячет свое слабое место и подставляет самое защищенное — спину.
  2. Относительно небольшая и плоская голова, плавно переходящая в сильно приплюснутую морду, заканчивающуюся очень широкой пастью (от 1,5 м в ширину). Рот расположен строго посередине рыла (такая особенность кардинально отличает китовую акулу от остальных ее родственников, у которых пасть находится в нижней части морды).
  3. По бокам тела за головой имеется по пять длинных жаберных щелей, выполняющих функции своеобразного сита, через которое выходит вода, а также все, что рыба не способна проглотить.
  4. Глубоко посаженные и очень маленькие глаза (у самой крупной особи их диаметр едва достигает 5 см) расположены практически у краев пасти. Рыба не наделена мигательными перепонками, тем не менее с целью защиты от внешнего воздействия глаза могут втягиваться в орбиту и закрываться толстой складкой кожи.
  5. Тело за головой имеет максимальную ширину, а затем постепенно сужается и становится совсем узким возле хвоста.
  6. Два спинных плавника сильно смещены назад. Первый намного крупнее и выше второго и имеет форму правильного треугольника. Ширина хвостового плавника у 12-метровой особи может достигать пяти метров, а длина грудных — 2,5 м.
  7. Даже у самой крупной особи зубы очень маленькие (длина каждого не превышает 6 мм), однако их количество неимоверно велико и может достигать до 15 тысяч. Именно с такой особенностью и связано латинское название Rhincodon, которое в переводе звучит как «скрежещущий зубами».

Размеры гиганта

На протяжении многих десятилетий официально считалось, что максимальная длина акулы китовой приблизительно 12,65 м. Однако некоторые непроверенные источники настаивали, что рыба может иметь и более крупные размеры. Тем не менее ученые не считали такую информацию достоверной и за основу брали параметры именно зарегистрированных особей. Но уже в конце двадцатого века появились новые официальные данные об экземпляре длиной 20 метров и массой 34 тонны. С тех пор эта цифра уже не является мифом, однако такие великаны и сегодня попадаются крайне редко.


Китовая акула вырастает до 20 метров

Особенности окраса

Узнать акулу можно и по ее весьма характерной окраске. Бока и спина этой рыбы обычно имеют темно-серый фон, на котором в довольно правильном порядке расположены поперечные и продольные узкие полосы бледно-желтого или грязно-белого цвета. Между полосками находятся практически равномерные округлые пятна того же оттенка. Грудные плавники и голова имеют такие же отметины, но в этих местах они мельче и разбросаны более густо и хаотично. Нижняя часть тела окрашена в светло-серый тон.

Тайна размножения китовой акулы

До сих пор в научной среде нет единого мнения о способе размножения китовых акул. Несмотря на то, что они относятся к числу пелагических рыб и обитают в поверхностных слоях, за небольшим исключением о них ничего не известно. В отличие от многих соплеменниц, китовые акулы не могут жить в неволе.

Человеку так и не удалось создать условия похожие на ее естественную среду обитания. Так, к примеру, за один год погибли 2 особи в самых лучших океанариумах США, наиболее «продвинутых» по техническому оснащению. Единственным случаем содержания китовых акул в искусственно созданных условиях является вышеописанный случай в отеле Дубая.

Смотреть видео — Китовая акула с детёнышем?:

whale shark with baby

whale shark with baby

Более ста лет наблюдений и исследований принесли лишь разрозненную, порой противоречивую информацию. В основном она базируется на малочисленных находках и редких случаях поимки этих акул рыбаками.

Так, например, по одной из версий ученых китовая акула размножается яйцеживорождением. В половых путях одновременно может развиваться до 40 зародышей. Самка какое-то время хранит сперму самца, поскольку неизвестно, когда состоится следующая встреча. Беременность длится приблизительно два года.

Помня о размерах взрослой особи, размеры яиц (60 см в длину и 40 см в ширину) мало кого удивят. А вот форма… Прямоугольник с четырьмя длинными прочными, хитиновыми тяжами по углам. Просто мечта любого фермера (удобно в транспортировке и со стола не скатывается).

Благодаря этим приспособлениям они надежно цепляются за камни, кораллы или водоросли. И такое их строение говорит в пользу другой версии размножения — яйцерождения.

Процесс «икрометания» китовой акулы еще никому не доводилось наблюдать. Предполагается, что это происходит на больших глубинах. Об этом свидетельствуют следующие факты – в 1955 году в 200 км от Порт-Изабель в Техасе на глубине 57 метров обнаружена капсула размерами 63х40 см.

В 1956 году во время траления в Мексиканском заливе на расстоянии 130 км от берега на глубине в 56 метров было обнаружено яйцо 67 см длиной и 40 см шириной. Внутри находился полностью сформировавшийся согнутый кольцом эмбрион.

Эта находка противоречит гипотезе о яйцеживорождении, разве что у акулы случился выкидыш.

С момента рождения детеныш дельфина, например, окружен заботой и вниманием многочисленной родни. Ему помогают подняться на поверхность, чтобы сделать первый в жизни вдох

Малыш же китовой акулы вынужден заботиться о себе сам.

Благодаря значительным размерам, он почти не имеет естественных врагов. Единственное исключение составляет самый крупный зубатый кит – кашалот.

Питание

Способ питания китовой акулы схож с таковым у усатых китов, также питающихся планктоном. Однако если усатые киты процеживают воду с кормом сквозь пластины китового уса, растущие из нёба верхней челюсти, то цедильный аппарат китовой акулы состоит из 20 хрящевых пластин, соединяющих отдельные жаберные дуги друг с другом как решётка (сторона её ячей составляет всего 1—3 мм), и на которых расположены кожные зубцы. Китовая акула способна при кормёжке пропускать через пасть до 6 тыс. кубометров воды в час. Набрав в пасть воду с планктоном, акула закрывает её, после чего вода профильтровывается сквозь жаберные отверстия. Затем отцеженные кормовые организмы через узкий (не больше 10 см в диаметре) пищевод попадают в желудок. Именно в связи с таким способом питания зубы у китовой акулы очень мелкие и многочисленные; они служат не для кусания, а для «запирания» добычи во рту.

Китовая акула повсеместно питается практически всем, что попадает ей в пасть и что она способна проглотить. Это прежде всего различные планктонные организмы размером в несколько миллиметров — ракообразные, мелкие кальмары, медузы и т. д. Поедается и мелкая стайная рыба — анчоусы, сардины, мелкие скумбриевые и даже мелкие тунцы. Присутствие китовых акул нередко служит для рыбаков признаком наличия промысловой рыбы, например, тунца — как правило, китовые акулы держатся там, где есть большое количество планктона и, следовательно, питающихся им других рыб.

При кормёжке акула двигается очень медленно — около 1 м/с, а часто почти останавливается, зависая в воде, и, всасывая планктон, покачивается вверх-вниз, двигая головой в стороны. Часто рыба держится при этом почти вертикально к поверхности. Тогда, если волнение достаточно сильное, во впадинах между волнами можно увидеть показывающуюся из воды голову акулы. Описан случай, когда китовая акула всасывала планктон (видимо, личинок коралловых полипов) с поверхности кораллов; при этом рыба держалась под углом в 45° к поверхности рифа. У рифов Нингалоо массовое скопление китовых акул объясняется именно большой плотностью личинок полипов, а также мелких планктонных животных, питающихся ими и также служащих пищей китовой акуле. Часто акула засасывает корм, находящийся непосредственно под поверхностью воды (приповерхностный планктон состоит преимущественно из мелких ракообразных, таких как веслоногие и сергестиды, щетинкочелюстных, а также личинок рыб). Тогда верхняя часть её пасти — около 15 % по высоте — показывается над водой. Пастись у поверхности акула может весьма долго, тратя на это в среднем около 7,5 часов в сутки.

Кормящаяся акула совершает 7—20 глотательных движений в минуту, при этом движения челюстей происходят одновременно с движениями жаберных щелей. При обилии корма рыба наедается так, что её брюхо сильно выпирает. Было подсчитано, что акула длиной 4,33 м в течение часа кормёжки в воде с обычной плотностью планктона (4,5 грамма на кубометр) проглотила около 1,5 кг корма, а другая особь, длиной 6,22 м, — 2,76 кг. Это примерно совпало с потреблением корма китовыми акулами, наблюдавшимися в океанариумах.

Китовая акула и человек

Китовая акула как объект промысла

В местах, где китовая акула встречается относительно часто, она иногда ловится рыбаками, хотя в целом, в связи с малочисленностью, эта рыба редко попадается промысловикам. Источники 1971 года (то есть когда китовая акула была несколько многочисленнее, чем ныне) подчёркивали, что её промысловое значение везде очень невелико. Обычный способ добычи этих акул такой же, как и для охоты на китов, – с помощью гарпуна.

Из-за вялого нрава китовая акула добывается сравнительно легко. Имеются описания того, как рыбаки с берегов Персидского залива ловили китовых акул, подплывая к ним и продевая в пасть крюк. Их ловят также ставными сетями, хотя часто китовая акула попадается в качестве прилова в сети, расставленные на другую рыбу. В 1995 году тайваньскими рыбаками было добыто примерно 250–272 акулы, из которых 158 было забито с помощью ручного гарпуна, остальные выловлены с помощью сетей.

Ещё в недавнем прошлом мясо китовой акулы на рынках стран Южной и Юго-Восточной Азии продавалось дёшево – в 1985 году китовая акула весом в несколько тонн была продана на Тайване всего лишь за несколько тайваньских долларов. В 2000-е годы цены на мясо китовой акулы заметно выросли, достигнув 7 тайваньских долл. за килограмм; при этом известно, что на Тайване мясо китовой акулы ценится ниже, чем, например, мясо гигантской акулы. Упоминавшаяся выше молодая акула весом 1700 кг, пойманная индийцами у Тутикорина, была продана за 1200 рупий, то есть около 30 долл. В феврале 2012 года близ Карачи была выловлена весьма крупная китовая акула длиной не менее 12 м; она попалась рыбакам, видимо, уже дохлой. Рыба была продана за 1,7 млн. пакистанских рупий (свыше 18 тыс. долл.)

Кожа китовой акулы используется как кожевенное сырьё. Части туши китовой акулы могут использоваться также в традиционной китайской медицине.

Опасность для человека

Китовая акула позволяет ныряльщикам приближаться вплотную к ней (снимок сделан у берега Канкуна, Мексика)

Китовая акула, питающаяся планктоном, в целом рассматривается как не представляющая абсолютно никакой угрозы для людей. Эта инертная, вялая, медленно плавающая рыба никогда не нападает на человека, чем охотно пользуются ныряльщики, часто подплывающие вплотную к ней. Один из американских океанологов, встретившийся с китовой акулой, писал:

Однако китовую акулу можно рассматривать как потенциально опасную, если учитывать возможность того, что раненая (например, загарпуненная) рыба, придя в ярость, может разбить шлюпку или утопить человека ударом хвоста. Поэтому охота на неё сопряжена с известной опасностью.

Содержание в неволе

Первый известный случай содержания китовой акулы в неволе относится к 1934 году. Однако тогда китовая акула была помещена не в аквариум, а в отгороженный участок морского залива в Японии. Этот экземпляр прожил 122 дня. В Японии вообще содержалось в неволе наибольшее количество китовых акул – 16 голов (14 самцов и 2 самки) с 1980 по 1996 годы. В океанариуме Тюрауми на Окинаве в настоящее время живёт самая крупная из всех китовых акул, содержащихся в неволе, – самец длиной 4,6 м был помещён в аквариум в 1995 году и с тех пор вырос до 7 м. Все акулы, помещённые в японские океанариумы, были пойманы близ Окинавы. Акул содержат в воде с температурой 19–29 °C и кормят смесью криля, мелких кальмаров и мелкой рыбы. Содержавшегося в аквариуме новорожденного акулёнка длиной 60 см кормили планктонными креветками Acetes intermedius.

Ряд других крупных океанариумов также имеет опыт содержания китовых акул. В 2007 году две китовых акулы были помещены в океанариум Джорджии в Атланте. Обе рыбы, пойманные близ Тайваня, длиной 3,7 и 4,6 м соответственно, были доставлены в 2007 году на самолёте; перевозка осуществлялась в 6-метровых баках с подачей кислорода. Обе рыбы помещены в аквариум ёмкостью 23 845 м³. Предыдущая акула, содержавшаяся в Атланте, околела в начале 2007 года от воспаления внутренних органов, прожив в этом океанариуме меньше двух лет.

Два раза акулы, помещённые в океанариумы Тайваня, погибали через непродолжительное время, но в 2005 году усилия тайваньских учёных увенчались успехом. В настоящее время на Тайване содержатся две акулы, одна из которых, 4,2-метровая самка, не имеет спинного плавника, видимо, отрезанного рыбаками или откушенного крупной акулой. 4-метровая китовая акула имеется в океанариуме Дубая, где содержится с лета 2008 года в аквариуме ёмкостью 11 тыс. м³. Эту акулу кормят крилем, состоящим из эвфаузиевых рачков, то есть она получает тот же корм, что поедают усатые киты. В южноиндийском городе Тируванантапурамочень молодая китовая акула длиной около 95 см почти сразу погибла после помещения в аквариум в 2002 году.

Размножение

Почти ничего не известно о том, как размножается китовая акула, хотя наблюдение за ней ведется более ста лет. До самого последнего времени информация об этом была весьма скудной и разрозненной. Известно, что китовая акула яйцеживородяща – зародыши развиваются в яйцах-капсулах, вылупляясь из них ещё в утробе, хотя ранее учёные предполагали, что эта рыба откладывает яйца. Яйца и зародыши китовых акул были обнаружены только в ХХ веке. В 1910 году у самки китовой акулы, пойманной у Цейлона, нашли в яйцеводах 16 яйцевых капсул. В 1955 году в 200 км от Порт-Изабел в Техасе на глубине 57 м была обнаружена подобная же капсула. В ней находился зародыш китовой акулы, с лёгкостью опознанный благодаря характерной расцветке – белые пятна и полосы на тёмном фоне. В длину яйцо имело 63 см, в ширину – 40 см.

Тем не менее, до настоящего времени детально была изучена только одна беременная самка, загарпуненная в 1995 году. Она была 10,6 м длиной и 16 т весом и имела 307 зародышей, длиной от 40 до 60 см. Один из самых мелких известных экземпляров китовой акулы, детёныш длиной 59 см, хранится в России, в музее НИИ рыбного хозяйства и океанографии. При рождении акулята имеют очень малый размер, около полуметра. Они обладают значительными внутренними запасами питательных веществ, позволяющими долго обходиться без внешнего источника корма. Известен случай, когда в Японии из утробы пойманной китовой акулы извлекли ещё неродившегося, но живого и полностью сформировавшегося акулёнка. Он был помещён в аквариум и первые 17 дней обходился совершенно без еды.

Исследования 1990-2000-х годов утверждают, что китовая акула обладает исключительно долгим периодом полового созревания. Половозрелости эта рыба достигает лишь в возрасте 30, 35 и даже 50 лет, хотя продолжительность жизни ее весьма велика – до 70 и даже, по некоторым данным, 100 лет. Встречающиеся иногда данные о 150-летних китовых акулах представляются специалистам завышенными. Половозрелось наступает при достижении акулой длины по одним данным 4,4–5,6 м, по другим 8–9 м.

В исследованных стаях китовых акул наблюдается обычно превышение количества самцов над количеством самок. Иногда эта диспропорция очень велика – так, изучение стада китовых акул у западного побережья Австралии (у рифов Нингалоо, где расположен самый большой в Западной Австралии морской заповедник) выявило, что самки составляют, видимо, лишь около 17 % от общего числа акул в данном стаде. Однако малое количество самок может объясняться тем, что данный район используется акулами скорее для нагула, а не для размножения.

Из общего числа самцов китовой акулы, изученных во время упоминавшихся исследований у рифов Нингалоо, половозрелыми были только 9,3 % самцов с длиной тела от 6 до 8 м, а среди тех, чья длина составляла 8–9 м – 36,6 %. В целом, видимо, у 95 % самцов половозрелость наступает по достижении 9-метровой длины.

Промысловая ценность и защита от врагов

Китовые акулы являются объектом промысла. Вылавливают этих гигантов ради их печени и мяса, богатого акульим жиром. Сегодня этот вид акул считается уязвимым, поскольку численность популяции неуклонно снижается. Рыбаки стараются отлавливать более крупных представителей вида, а ими, как правило, являются самки. Поймать китовую акулу довольно просто, поскольку она, в силу своего спокойного характера, не оказывает сопротивления.

Китовая акула в окружении мелких рыб.

В условиях дикой природы защитой от врагов служит толстая шкура, которая отлично оберегает акулу от зубов хищников. К тому же китовые акулы отличаются отменной живучестью, даже глубокие раны на теле заживают с большой скоростью. В целом эти гигантские рыбы отлично приспособлены к морской жизни, ведь они живут на Земле практически 60 миллионов лет.

The Adobe Flash Player is required for video playback.Get the latest Flash Player or Watch this video on YouTube.

Walhai-Watch (Größter Fisch der Welt)

Walhai-Watch (Größter Fisch der Welt)

Образ жизни.

Китовая акула очень миролюбива и позволяет аквалангистам плавать рядом с собой и даже усаживаться верхом.

Китовая акула населяет поверхностные слои воды, плавая с неторопливой величавостью. Порой китовые акулы сбиваются в небольшие группы, но гораздо чаще странствуют в полном одиночестве (более-менее крупные стаи этих рыб наблюдаются только у северо-западных берегов Индии). Пищу китовой акулы составляют планктонные организмы и небольшие рыбы вроде молодых макрелей и тунцов. Во время кормежки акула всасывает в раскрытую пасть воду с содержащейся в ней съедобной мелочью и процеживает ее сквозь жаберные отверстия, через мелкое сито из губчатой ткани, которое поддерживается хрящиками, соединяющими жаберные дуги. Обнаружив место, акула принимает вертикальное положение головой вверх и, водя пастью у самой поверхности, всасывает воду вместе с планктоном, кальмарами и рыбешкой. Обычно кормящаяся акула медленными кругами прочесывает облюбованный участок, но может нырять и на глубину до 700 м.

Гигантская акула (Cetorhinus maximus)

Характерные особенности внешнего вида

Китовая акула имеет неповторимую  внешность, по которой она узнаётся с первого взгляда:

  • Огромное мощное туловище с относительно небольшой головой.
  • Голова плоская, будто приплюснутая, на конце рыла эта приплюснутость выражена в большей степени.
  • Рот конечный (расположен на конце рыла), у большинства всех прочих акул рот под рылом.
  • Ширина рта до полутора метров. При полном раскрытии рот приобретает форму очень широкого овала.
  • В уголках рта хорошо заметны кожистые выросты, похожие на небольшие усики.
  • Жаберные щели широкие в количестве пяти. Они длинные (до 1.5 метров у 12-ти метрового экземпляра).
  • Сразу за головой туловище сильно утолщается, образуя пологий горб, а затем становится тоньше.
  • Спинные плавники в количестве двух находятся ближе к хвостовому, первый из них больше и похож на равносторонний треугольник.
  • Хвостовой плавник характерный для всех акул – разнолопастной, длина верхней лопасти в полтора раза превышает нижнюю.
  • За головой вдоль боков и спины чётно заметны складки шкуры, которые как длинные гребни тянутся до хвоста.
  • Большие грудные плавники (до 2,4 м длиной).

А вот как выглядит китовая акула глазами известного путешественника Тура  Хейердала из книги «Кон-Тики»:

Кожа и окрас

Если посмотреть на китовую акулу, то бросается в глаза её окрас:

  • Основной цвет спинной части тела – тёмно-серый с коричневым или голубым оттенками.
  • По этому фону  вдоль спины и боков расположен своеобразный правильный узор из узких поперечных полосок грязно-белого цвета, перемежающихся рядами таких же грязно-белых округлых пятен.
  • Голова и грудные плавники украшены более мелкими и беспорядочно расположенными пятнами.

Кожа туловища и плавников «украшена» ещё и рисунком из большого числа царапин. Этот рисунок индивидуален для каждой особи и не меняется в течение жизни.

Важно, что и пятнистый узор тоже постоянен для отдельной особи. По этим узорам легко узнаётся конкретная китовая акула, что даёт учёным возможность вести научные наблюдение за этим видом

Толщина кожи на спине китовой акулы – до 14 сантиметров у крупных особей. Покрыта она обычными для всех акул «кожными зубами» – плакоидными чешуями, состоящими из  базальной  пластинки и отходящего от неё вверх острого шипа. Однако китовая акула обладает чешуёй, отличной от чешуи других акул: пластинка очень маленькая, а острые шипы хорошо развиты и сильно загнуты назад. Возможно, это служит для улучшения гидродинамических свойств тела акулы.

Брюшная сторона туловища, тоже покрытая плакоидной чешуёй, характеризуется более тонкой кожей, чем на спине (тоньше примерно на 30 %). Очень часто акула поворачивается спиной к приближающемуся дайверу, вероятно, по причине более слабой защищённости брюха.

Габариты самой крупной акулы

Максимальные размеры китовой акулы уточнялись до конца 1990 годов, когда появилась первая  достоверно-научная информация о самом крупном экземпляре этого вида рыбы: её длина оказалась – 20 метров. Сколько весит китовая акула такого размера? Вес её составил 34 тонны.

Ихтиологи используют любую возможность произвести измерения разных частей тела этого морского исполина. Так случилось  в южном штате Тамилнад в 2002 году в Индии,  когда в руках индийских учёных оказалась  молодая особь.

Учёные измерили  все параметры тела её тела с высокой точностью:

  • Длина китовой акулы была 478 сантиметров.
  • Рот имел ширину 77 сантиметров.
  • 115 сантиметров составила длина верхней большой лопасти хвостового плавника.
  • Параметры глаза: длина – 4 сантиметра, а ширина – 3,5 сантиметра.

Были получены данные о том, сколько весит китовая акула длиною почти 5 метров: вес 1700 кг. Чаще всего люди сталкиваются с китовыми акулами не крупнее 12 метров.

Самая большая акула наших дней

Однако другую рыбу весьма внушительных размеров – китовую акулу (Rhincodon typus) – ученый мир смог «заметить» лишь в 1828 году. Как же было возможным проглядеть до этого времени 14-метрового гиганта весом около 15 тонн?

Это сейчас фото самой большой акулы из существующих на Земле широко известно – после обнаружения первого южноафриканского экземпляра китовых акул стали активно искать и пытаться исследовать.

И, несмотря на технический прогресс, до сих пор о китовых акулах известно крайне мало – их род малочислен, редко встречается, и каждая особь акул этого вида предпочитает одиночество.

Смотреть видео — Огромная китовая акула:

foto samoj bolshoj akuly 2

foto samoj bolshoj akuly 2

Китовые акулы превосходно замаскированы – комбинация белых точек и полос на темном фоне делают их неразличимыми как на поверхности воды, так и в океанских глубинах.

В отличие от китообразных, акулам не требуется кислород из воздуха, т.е. у них нет особой нужды всплывать на поверхность океана.

В стремлении обнаружить самый крупный экземпляр и отснять фото самой большой акулы можно провести месяцы и не найти ни одной, даже небольшой особи Rhincodon typus!

Следуя за планктоном по глубоководным течениям, китовые акулы без устали преодолевают тысячи километров. Поэтому-то случайное обнаружение особи Rhincodon typus у поверхности не гарантирует повторной встречи с ней в этом же районе – скорее всего, акула сразу же покинет эти воды.

Чтобы заполучить фото китовой акулы – самой большой акулы нашего времени – нужно уповать на изрядное везение и быть полностью уверенным в готовности фотокамеры сделать заветный кадр.

Привлечь китовых акул можно только тоннами планктона, а раздобыть его в таком количестве просто невозможно.

Плавает ли сейчас по бескрайним просторам океанов гигантская древняя акула Мегалодон, или пьедестал среди самых больших акул заняла китовая акула — никто не может сказать точно.

Тайны природы для того и существуют, чтобы стремление к их разгадке позволяло человеку лучше узнавать окружающий мир и свое место в этом мире.

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Андрей Измаилов
Наш эксперт
Написано статей
116
Добавить комментарий